PASSIVE SOLAR INDEX

Why participate in the Passive Solar Index?

The most energy-efficient buildings are those designed to harness and retain heat from the sun in the winter, and employ shading techniques to passively keep homes cool in summer. Through the Passive Solar Index program, Ecohome helps designers achieve their performance goals and offers them recognition for their efforts. 

Does the world need another home rating system? No, probably not, but this isn't one. 

This is a service we provide where building envelopes are optimised to provide a clear sense of how their homes will perform, and where improvements are best made to save money and energy. A typical home in Canada will consume over 100 kWh per square meter. To encourage energy efficiency,  any home that achieves below 50 kWh will be featured on our PSI pages free of charge. 

Eligible buildings:

 

The Passive Solar Index applies to all the following:

1. New construction projects with high energy efficiency goals.

2. Renovation projects aiming for very high energy performance with the building envelope.

3. Existing high-performance buildings that have been occupied for at least one year with supporting documentation  of energy consumption (all heating bills). Homes that can prove a heat load below 50 kWh will receive retroactive recognition.

Details

The Passive Solar Index (PSI) is a service and recognition system for buildings that achieve a level of energy performance well beyond the requirements of Part 9 of the National Building Code. PSI recognizes the measured performance as well as the consumption forecasts determined by Passive House Planning Package (PHPP), the software program created by the German Passivhaus Institute which is now employed by Passive House organizations internationally.

While Passive House certification requires an energy consumption not exceeding 15 kWh / m² annually, PSI recognizes any building that less than 50 kWh / m² of floor space in heating over a whole year.
 Such a performance is a reduction of over 50% compared to the energy consumed by the average single-family home built simply to meet the requirements Canada’s National Building Code. 

The PSI scale ranges from 1 to 50 kWh / m² with 0 kWh representing an entirely passively heated home, which to date does not exist as far as we know. 
The laws of diminishing returns make it clear that there comes a point where you will simply not see a return on investment when adding additional insulation. PSI exists to help determine the best building envelope specific to individual climates.
 

 

PSI case studies

Documents required for existing projects

  • Building plans
  • Details about mechanical systems
  • Energy bills for a full year 

Documents required for new construction

  • Building plans
  • Wall assembly details
  • Details on windows and mechanical systems
  • Results of a blower door test 

FAQ 

We apologize, these are available only in french for the moment but will soon be tranlated. 

Qu’est-ce qui différencie cette cote de la certification PassivHaus?

La certification Passivhaus est très rigoureuse et vise à diminuer la consommation en chauffage des bâtiments de manière dramatique. Cette norme oblige cependant le projet participant à arriver à un niveau de performance très difficile à atteindre dans un climat aussi rigoureux que le nôtre. Notamment, la norme exige soit:

  1. une demande de chauffage maximale de 15 kWh/m² annuellement, ou
  2. une charge de chauffage maximale de 10 W/m².

Or, il est actuellement très difficile de justifier l’investissement en matériaux et main d’œuvre pour arriver à ce niveau de performance, particulièrement au Québec où l’énergie est encore très bon marché. Écohabitation est d’avis que l’effort pour arriver à une maison très performante (e.g. 20 kWh/m²·an) devrait être reconnu également afin d’encourager autant l’initiative des constructeurs que l’engouement du public et la R&D du côté des manufacturiers de produits de construction résidentielle.

Pourquoi un maximum de 50 kWh/m²·an ?

Une maison unifamiliale répondant nominalement au Code de 2012 devrait avoir une consommation énergétique annuelle se situant entre 100 et 150 kWh/m² annuellement. Il a donc été décidé de fixer la performance d’entrée à 50 kWh/m²·an, soit au moins 50% de moins que la performance de la maison moyenne. Cet exploit sera particulièrement aisé à réaliser pour les projets de complexes multi-résidentiels ; avis aux intéressés !

Est-ce une certification ?

Non. Écohabitation émettra une attestation pour reconnaître la performance prouvée de votre projet, mais celle-ci ne se veut pas une certification au sens formelle. Par ailleurs, Écohabitation encourage les constructeurs/clients qui arrivent à une conception qui promet de se retrouver sous la barre des 15 kWh/m²·an à rechercher également la certification Passivhaus.

Puis-je obtenir la cote d’une maison existante ?

Oui, mais le processus est alors différent. Il s’agit de fournir les factures d’énergie pour au moins une année, ainsi que les plans du bâtiment, les détails techniques du système de chauffage et de ventilation ainsi que le nombre d’occupants durant cette période. Il sera alors possible de déterminer la demande de chauffage annuelle pour année moyenne et de déterminer la cote. C’est d’ailleurs la méthode privilégiée par Écohabitation car elle est en principe plus précise que la voie par simulation.

Qui peut modéliser ?

N’importe qui peut effectuer la modélisation énergétique sur l’outil PHPP (Passive House Planning Package), incluant l’équipe de projet, en autant que les résultats soient validés par un tiers approuvé par Écohabitation. Si le modélisateur est approuvé par Écohabitation, il est tout-de-même nécessaire de faire valider la modélisation par un tiers ne faisant pas partie de l’équipe de projet.

Qui est décideur ?

L’initiative est actuellement portée par Écohabitation. Il est prévu cependant de transposer le pouvoir décisionnel à un comité afin d’éviter la centralisation de la prise de décision.

HOW IT WORKS:

1. Tell us about your project

Contact us and provide us with the necessary documents. 

2. Personalized service

Our engineers will perform an energy simulation based on the documents provided and  attribute a Passive solar Index rating on your project. 

3. Validez les résultats

after all  modeling is complete, you will recieve a performance report, and any building registering below 50 kWh per square meter can post their project on our case study page free of charge. 

Contact us to make learn more and register a project. info@ecohome.net

 

 

 

 

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